Liturgy Corner—Página Liturgica

Our second reading, this week, comes from Paul’s Letter to Philemon, one of the shortest books in the Bible.
By word count (according to their original languages) Philemon is the third shortest book in the entire Bible, (behind
John’s third letter in the New Testament and behind Obadiah in the Old Testament).
Sometimes when we pick up the Bible we might be a bit overwhelmed by its weight … and its length. Maybe
we’ve read some of the Bible here and there, but who has time to read the whole thing?! Well, St. Ambrose says,
“Ignorance of scripture is ignorance of Christ.” Therefore, it might follow that to know scripture is to know Christ. We
cannot know scripture if we don’t read it!
When we look at the Bible, we’re not looking at just one book, but many books. The Bible is really a collection
of books … a compilation. If we think that we’re going to read the whole Bible “cover-to-cover” we can become quickly
disappointed in our effort.
If we manage, at least, to get through the first couple of books … Genesis and Exodus … we come to Leviticus
which is largely given over to Jewish laws and sacrificial rites: sin offerings, for priests, for community, for private
persons, for royalty; cereal offerings; guilt offerings; peace offerings; dietary and cleansing rituals. It goes on and on.
Make no mistake — there’s lots of good stuff in there — but its not exactly inspirational stuff for most of us. It can be
tedious and arduous reading. Then we come to Numbers which is literally like reading census data mixed again with
more law … ugh!
So, if we’re interested in reading the scriptures where should we begin? I would certainly recommend reading
the four Gospels: Mark, Matthew, and Luke (along with the Acts of the Apostles … its kind of a Luke: Part II) and John.
These are readings we should already be somewhat familiar with simply by hearing from them every time we come to
Mass. But perhaps today, or this week, we might pick up the Bible and read a book or two straight through, in one
sitting … perhaps Paul’s Letter to Philemon … or one of the other Epistles (the various letters we find in the New
Testament).
There are plenty of books in the Bible that can easily be read in one sitting. Reading these shorter books can
give us a sense of accomplishment and can encourage us to tackle longer ones. Keep track of the books you’ve read
and keep on going. Remember St. Ambrose famous quote: “Ignorance of scripture is ignorance of Christ.” Happy
reading!
Nuestra segunda lectura, esta semana, proviene de la Carta de Pablo a Filemón, uno de los libros más cortos
de la Biblia. Por recuento de palabras (según sus idiomas originales) Filemón es el tercer libro más corto de toda la Biblia
(detrás de la tercera carta de Juan en el Nuevo Testamento y detrás de Abdías en el Antiguo Testamento).
A veces, cuando recogemos la Biblia, podemos sentirnos un poco abrumados por su peso … y su longitud.
Quizás hayamos leído algo de la Biblia aquí y allá, pero ¿quién tiene tiempo para leerlo todo? Bueno, San Ambrosio dice:
“La ignorancia de las Escrituras es ignorancia de Cristo”. Por lo tanto, podría seguir que saber las Escrituras es conocer a
Cristo. ¡No podemos conocer las Escrituras si no las leemos!
Cuando miramos la Biblia, no estamos viendo solo un libro, sino muchos libros. La Biblia es realmente una
colección de libros … una compilación. Si creemos que vamos a leer toda la Biblia “de principio a fin”, podemos
decepcionarnos rápidamente con nuestro esfuerzo.
Si logramos, al menos, leer los primeros dos libros … Génesis y Éxodo … llegamos a Levítico, que se entrega
principalmente a las leyes judías y los ritos de sacrificio: ofrendas por el pecado, para sacerdotes, para la comunidad,
para personas privadas, para realeza; ofrendas de cereales; ofrendas de culpa; ofrendas de paz; rituales dietéticos y de
limpieza. Lo sigue y sigue. No se equivoquen, hay muchas cosas buenas allí, pero no es exactamente algo inspirador
para la mayoría de nosotros. Puede ser una lectura tediosa y ardua. Luego llegamos a Números, que es literalmente
como leer datos del censo mezclados nuevamente con más leyes … ¡Uf!
Entonces, si estamos interesados en leer las Escrituras, ¿por dónde deberíamos comenzar? Sin duda
recomendaría leer los cuatro Evangelios: Marcos, Mateo y Lucas (junto con los Hechos de los Apóstoles … es una
especie de Lucas: Parte II) y Juan. Estas son lecturas con las que ya deberíamos estar familiarizados simplemente al
escucharlas cada vez que vamos a Misa. Pero tal vez hoy, o esta semana, podríamos recoger la Biblia y leer un libro o
dos directamente, de una sola vez … tal vez la Carta de Pablo a Filemón … o una de las otras Epístolas (las diversas cartas
que encontramos en el Nuevo Testamento) .
Hay muchos libros en la Biblia que se pueden leer fácilmente de una vez. Leer estos libros más cortos puede
darnos una sensación de logro y puede alentarnos a abordar los más largos. Mantenga un registro de los libros que ha
leído y continúe. Recuerde la famosa cita de San Ambrosio: “La ignorancia de las Escrituras es ignorancia de Cristo”.
¡Feliz lectura
!
Rev. J. Scott Adams, Parochial Vicar/vicario parroquial